Les écluses à poissons de l’Ile de Ré : construction et exploitation des pêcheries en pierres

Revue N°009

Posées sur la banche en des lieux soigneusement choisis, les longues boucles de pierres des écluses façonnent le paysage marin. Si leur dessin est d'une indiscutable élégance, ces pêcheries participent également à l'équilibre écologique de l'estran. Leur présence peut contribuer à la protection des parties les plus vulnérables du littoral. Cet argument leur a été souvent favorable, face à ceux qui les présentaient comme un danger pour la navigation.
Par Jacques Boucard - Activité traditionnelle des populations de la côte, la pêche d pied présente une grande diversité d'organisation et de techniques, allant de la simple cueillette individuelle aux pêcheries les plus élaborées. L'écluse, vaste piège à poissons, suppose une volonté communautaire où la propriété, les charges et le profit de chacun sont définis ; l'investissement en travail est très lourd. Livrée à la violence des tempêtes, elle fait appel à un art de construire solidement les murs de pierres froides. Tantôt condamnées et détruites pour leur trop vive concurrence face à la pêche, tantôt tolérées dans les périodes de crise et de misère, les écluses ont contribué à nourrir les gens de la côte atlantique depuis le Moyen-Âge. A l'Ile de Ré; à Oléron, quelques-unes se sont maintenues en fonction jusqu'à nos jours. Jacques Boucard nous offre ici les premiers éléments d'une remarquable étude ethnographique et archéologique sur ce sujet méconnu. Souhaitons que des recherches du même genre se développent sur toutes les côtes de France, afin de sauver cette part si importante de notre patrimoine maritime.

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