1421 – mythes, rêves et voyages des explorateurs chinois

Revue N°304

Bateaux-trésors, Flotte de Zheng He,, Cheng Ho boats, Treasure fleet
La grande Armada chinoise, peinte 
par Hongnian Zhang en 2004-2005 (détail). Le pont du navire de l’amiral Zheng He surplombe l’immense flottille, dont on aperçoit un énorme « vaisseau-trésor », à l’arrière-plan. 
La vision mythique nationale l’emporte 
sur la vraisemblance historique mais le navigateur et son compas, à droite, sont tout à fait 
crédibles au XVe siècle… © National Geographic Creative/National Geographic Image Collection/Bridgeman Images
par Erwan Chartier-Le Floc’h - Au début du XVe siècle, l’amiral Zheng He menait une série d’expéditions dans le Pacifique et l’océan Indien. Selon l’écrivain Gavin Menzies, il a même passé le cap de Bonne-Espérance et découvert les côtes américaines… Cette hypothèse éminemment discutable a du moins le mérite d’attirer notre attention sur la maîtrise avancée, à l'époque, de la navigation par les Chinois. L’article publié dans la revue Le Chasse-Marée bénéficie d’une iconographie enrichie.

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