Une vie au bornage en basse Seine : Souvenirs de Prudent Prévost

Revue N°26

La gribane Enfant de France chargée de bois quitte le port de Caudebec, où est encore ancré le Gloire au Cœur de Jésus, dundée du Crotoy racheté et gréé en cotre par M. Prévost. Cette photographie nous révèle de nombreux aspects de la vie de Seine; on y distingue, en plus des deux bateaux, le bac et une embarcation de pêcheur de Seine. L'enfant de France est alors dirigé par M. Duchemin qu'on aperçoit sur son chargement, saisissant un hauban du bout-dehors du Gloire au Cœur de Jésus. On distingue également son matelot occupé à la manœuvre des voiles ou à celle de l'ancre au guindeau. Le bateau est chargé de madriers et de fagots. Sur les quais, des tronçons d'arbres attendent leur chargement. On distingue également une rasière en osier, récipient servant de mesure tant pour les pommes que pour les moules. (Collection B. Motel).
Pour le bornage sur l'estuaire de la Seine, la gribane pourtant parfaitement adaptée à sa fonction est concurrencée par d'autres bateaux de charge normands, parfois même par des bateaux achetés de rencontre. Ce type local ne constitue pas plus d'un tiers de la flottille qui travaille entre la mer et Rouen. Ainsi quand M. Prévost perd sa "Sainte-Marie" dans un abordage, il la remplace par un "harengueux", dundée du Crotoy reformé pour la pêche en mer du Nord et qu'il fait regréer en sloup. Dans ses souvenirs de jeunesse Prudent Prévost, fils du patron et mousse à bord du "Gloire au Cœur de Jésus”, évoque le dur métier du bornage commun à tous les équipages des sloups, cotres, chalands ou gribanes.

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