1662 : l’invention du catamaran européen

Revue N°62

Un des aspects les plus frappants de la reconstitution du Simon and Jude, à part une esthétique discutable, est sa relative modernité d'allure sous certains angles. Gréement à livarde mis à part, c'est un peu le catamaran "que nous avons dans l'oeil". Les lourdes voiles de lin écru et la tenue des équipages viennent heureusement créer la distanciation indispensable pour rappeler le caractère historique du bateau.

Par Hal Sisk - Peu de passionnés de multicoques le savent : c'est en Irlande, à la fin du XVI le siècle, que l'idée du catamaran a été conçue et expérimentée pour la première fois en Europe. Curieusement, alors que s'ouvrent les grandes routes maritimes, cette innovation radicale ne doit rien à la découverte de l'ancienne tradition des multicoques du Pacifique. Le "double-coque" irlandais de 1662 est en effet le fruit du seul raisonnement logique de Sir William Petty, l'un des esprits les plus féconds d'une époque qui voit s'établir les fondements de la pensée scientifique moderne. Mais pour être savant, on n'en est pas moins homme. L'acharnement de Petty à vouloir donner d'emblée une portée stratégique à son invention, tout autant que l'immobilisme et l'indifférence du pouvoir établi, conduiront son entreprise à l'échec. Pour rendre justice à l'intuition de l'inventeur et aux qualités de son premier prototype, Hal Sisk, plaisancier confirmé, spécialiste des technologies de pointe et de l'histoire du yachting, qui restaura Vagrant, a construit et testé une réplique du fameux catamaran de Dublin. Simon and Jude sera ainsi l'une des vedettes de Brest 92, aux côtés d'Unité, la grande yole irlandaise de l'Atlantic Challenge qui doit aussi beaucoup à l'auteur.

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