Les phares du bout du monde, l’éclairage des côtes du Finistère jusqu’en 1860

Revue N°53

Sur cette gravure de Jugelet publiée en 1837 dans La France Maritime et représentant le sémaphore de Penmarc'h, on distingue, non seulement l'ancienne tour Saint-Pierre dont certains auteurs affirment qu'elle aurait servi de tour à feu dès le XVI e siècle, mais également, sur la gauche, le soubassement du phare de l'An II encore appelé "phare de la Liberté". La construction de cet édifice commencée en 1794 et interrompue l'année suivante ne sera jamais achevée. Le phare de Penmarc'h qui sera allumé en 1835 a en effet été érigé à l'angle opposé de la chapelle. Entre-temps, un feu provisoire sera allumé sur la tour Saint-Pierre, fin 1830.
Par Daniel Collet - C'est la terre que craignent le plus les marins, ses écueils, ses hauts-fonds, ses courants... et Dieu sait que les côtes déchiquetées du Finistère n'en manquent pas ! Lespièges y sont si abondants qu'on se demande comment des navigateurs osaient s'y hasarder au temps de l'obscurité Désormais, l'informatique a envahi les passerelles, rendant presque obsolètes les tours de lumière, et il nous a semblé opportun d'évoquer la grande épopée des phares de la pointe bretonne. En guise d'introduction, Daniel Collet, archiviste à Quimper, retrace l'histoire de l'éclairage des côtes du Finistère depuis les origines jusqu'en 1860, à l'aube de la mise en service d'un véritable réseau lumineux. Et Noël Le Hénaff, qui depuis des années rassemble les éléments d'un livre très attendu sur ce sujet, nous conte l'aventure technique et humaine de la construction des phares du raz et de la chaussée de Sein (1860-1909) : Armen, Tévennec, la Vieille, la Plate. Ce récit passionnant, documenté. aux meilleures sources, s'achève lorsqu'enfin ces feux s'allument sur la mer. Dans un prochain numéro sera abordée la vie des gardiens de ces tours que d'autres hommes avaient eu tant de mal à ériger.

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