Le Port-Louis : portrait du port et de la ville vers 1765

Revue N°75

Cette superbe et mélancolique photographie du port de la Pointe et de l'anse du Driasker peut être datée entre 1886 — les tilleuls de la promenade viennent d'être plantés — et 1895 — le bastion Saint-Pierre d'où elle est prise n'est pas encore démoli. C'est l'été, en fin de matinée. Quelques chaloupes sont restées au port, l'activité semble réduite. La promenade plantée a remplacé une rangée presque continue de maisons qui donnaient directement sur la grève : partielle-ment reconstruit, le rempart est demeuré vertical le long de ces "deux cents toises de maisons", entre la Porte Rouge et la Porte de la Pointe. Trente ans plus tard, la poussée des terres obligera à rapporter des contreforts. Les portes des caves voûtées ouvrant sur la grève, murées car devenues inutiles après la décadence du cabotage, ne sont plus perceptibles. Par contre, on distingue sur la rue de la Pointe les principaux types de maisons, qui se sont raréfiées depuis : plusieurs maisons du XVIe siècle en pierre de taille et plusieurs "maisons espagnoles" encore couvertes en tuile de Bordeaux, ardoise ou chaume.

Par Gérard Dieul - Reconstituer par le dessin, en s'appuyant sur les archives et les vestiges d'un patrimoine mutilé, l'image précise du Port-Louis, de son architecture, mais aussi de son activité maritime à l'époque la plus florissante, telle est la tâche que s'est assignée Gérard Dieul. Le résultat, impressionnant, est à la mesure de ses efforts et nous confirme la richesse potentielle du concours "Patrimoine des côtes de France" : à côté des grands projets soutenus par des associations bien structurées et aidées par les instances publiques, il y aura aussi place pour de nombreuses initiatives individuelles dont l'apport sera très précieux.

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