Une pirogue autour du monde

Revue N°70

Tilikum à Victoria quelque temps avant le départ. Voss, dans le cockpit, pose en compagnie de sa famille et de son équipier Norman Luxton
Par John Voss et Tilikum - Les pirogues des Nootka de l'île Vancouver étaient certes réputées, mais il faudra attendre le début du siècle et la retentissante circumnavigation d'un petit capitaine canadien pour leur découvrir des capacités nautiques assez inattendues; il faut d'ailleurs reconnaître que cet exploit relativise bien des débats ultérieurs sur les qualités marines des petits bateaux hauturiers. Certes, tel n'était pas le but de John Voss pour qui cette embarcation singulière était surtout le moyen de damer le pion à Slocum qui venait de boucler son tour de monde. Voss ne se priva d'ailleurs pas de modifier sa pirogue, le monoxyle d'origine servant seulement de base à la construction d'un véritable voilier habitable. Ces judicieuses transformations témoignent toutefois d'un grand sens marin. Clouant le bec aux sceptiques qui ne donnaient pas cher de sa peau, le capitaine Voss prouva qu'un petit bateau pouvait, mieux qu'un grand navire, affronter les pires coups de vent, à condition de se mettre à la cape sur ancre flottante. Précurseur en matière de navigation, John Voss l'était aussi dans le domaine de la communication, sachant déjà l'art de médiatiser un exploit et d'en tirer profit, ce que tenta aussi, mais avec moins de succès, son prédécesseur Joshua Slocum, auquel nous consacrerons bientôt un article.

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