Louis Le Breton : témoin des marines du XIXe siècle

Revue N°72

La Sole, trois-mâts goélette courant bâbord amures devant Ténériffe. Construit à Bordeaux par M Gustave Guibert. Ce joli bâtiment du port de 257 tx, qu'il serait plus exact de qualifier de goélette à trois mâts, navigue ici à la voile seule, cheminée escamotée. Ce fut le premier long-courrier à hélice à remonter à Paris, le 20 août 1853, parti de Bordeaux, et Le Breton l'a représenté deux fois.
Après Baugean, Mozin, Morel-Fatio et Leduc, Le Chasse-Marée poursuit sa démarche systématique de redécouverte des grands artistes de marine français du XIXe siècle, et révèle aujourd'hui l'un des plus marquants : Louis Le Breton, peintre, graveur et surtout lithographe, né à Douarnenez en 1818 et mort en 1866 à Paris. Il fut l'un des illustrateurs marins les plus prolifiques de son temps, remarquable à la fois par la qualité esthétique et par la valeur historique de ses lithographies. Son témoignage se situe à une époque charnière — celle de la fin des grands vaisseaux mixtes et de l'apparition des navires cuirassés, celle de la vapeur triomphante, où la roue et l'hélice sont encore associées à la voile. Mais c'est aussi le temps de l'apogée des grands voiliers marchands, avec l'irruption révolutionnaire des fameux "clippers" américains, bientôt imités par les constructeurs français; c'est encore la naissance de la plaisance, le puissant chant du cygne du cabotage, et l'aube de la grande expansion des pêches. Au terme de cinq années de recherches en France et aux Etats-Unis, après avoir recensé plusieurs centaines de gravures et de lithographies, nous sommes aujourd'hui en mesure de présenter le meilleur de cette œuvre aux amateurs. A l'intention de ces derniers, Le Chasse-Marée publie aujourd'hui un magnifique album d'art présentant une sélection des plus belles lithographies de Le Breton; un livre-événement qui renouvelle de façon décisive la connaissance iconographique des navires du milieu du XIXe siècle.

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