Lougres et dundées de Gravelines

Revue N°120

Le lougre de 14,25 tx Charles et Virginie, lancé par le chantier Legoulon-Stoove en août 1887. Ce robuste bateau de 15,30 mètres de longueur est ici armé au chalut à perche. Les voiles sont manifestement en fin de carrière, mais pour la longue campagne morutière en mer du Nord, les lougres emportent généra-lement une voilure de rechange. Remarquer la hauteur modérée des voiles au tiers et de la mâture, le hunier pointu, l'arceau de barre d'écoute — la varlope des bateaux boulonnais —, le haut franc-bord et le fanal de poupe. Vivre trois mois dans le Nord à bord de tels bateaux ne devait pas être une sinécure !
Par Alain Deflesselles - Jusqu'à la Première Guerre mondiale, chaque printemps, les pêcheurs de Gravelines, ancienne place forte bâtie entre Dunkerque et Calais, avaient coutume d'aller traquer la morue dans les zones les plus septentrionales de la mer du Nord, parfois même jusqu'aux îles Féroé. La campagne durait environ trois mois et se pratiquait surtout à bord de lougres, dont le type fort ancien et mal connu a perduré dans ce port jusqu'au début du siècle, avant d' être supplanté par le dundée. Occultée par les grandes traditions de Terre-Neuve et d'Islande, l'activité morutière de ces "nordiers", qui pêchaient à la ligne à main depuis le navire en dérive, a pu être reconstituée grâce à une recherche scrupuleuse dans les archives locales et à l'analyse de la campagne de 1898.

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