Les Indiens Kunas et leurs pirogues

Revue N°63

La plupart des Indiens Kunas ont élu domicile sur la myriade d'îles de l'archipel de San Blas, émergeant au bord du récif côtier, devant l'embouchure des rivières. A l'abri des moustiques et des fièvres qui infestent la forêt toute proche, ils semblent avoir trouvé là l'éden qui hante les rêves de tout hom­ me. Mais les princes de ces petits paradis, parfois surpeuplés (photo de gauche), restent dépendants du continent où se trouvent la nourriture et l'eau. C'est également dans la forêt équatoriale qu'ils choisissent les arbres dont ils font leurs indispensables pirogues monoxyles.
Par Tom Zydler - Poursuivant sa croisière dans la mer des Caraïbes -qui nous avait déjà valu un bel article sur les voiliers du Belize (N°55) -,Tom Zydler s'intéresse cette fois aux Indiens Kunas qui peuplent les nombreuses îles de l'archipel de San Blas (République de Panama). Ces communautés maritimes attachées à leurs traditions vivent encore en autarcie presque totale, un modèle économique de plus en plus menacé cependant par le miroir aux alouettes de la "civilisation". Dans le cadre paradisiaque de ces îlots plantés de cocotiers, les Kunas se déplacent encore avec d'élégantes pirogues monoxyles. Contrairement à celles du Niger présentées dernièrement, ces embarcations creusées sans l'aide du feu sont taillées pour naviguer à la voile. Autour de cette flottille, pivot de la société insulaire, l'auteur nous invite à appréhender un mode de vie dont la frugalité évoque certains aspects de l'utopie rousseauiste, même si, pour protéger cette singularité contre les multiples tentatives d'assimilation, ces Indiens ont aussi su se faire redouter.

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