Le voyage du Royal Philippe à Moka : la campagne d’un vaisseau de la Compagnie des Indes

Revue N°73

Cette maquette réalisée pour le musée de la Compagnie des Indes au Port-Louis présente avec réa-lisme différents écorchés des aménagements et des scènes de la vie à bord de la Syrène, un vaisseau de 400 tonneaux plus petit que le Royal Philippe. Ici, les gabiers dans la mâture enverguent un hunier.
Par Jean Dréo - Au début du XVIIIe siècle, René Dréo, "levé" par contrainte dans un hameau de pêcheurs de la rade de Brest, embarque à Lorient sur le Royal Philippe, un vaisseau de la Compagnie des Indes en partance pour Moka. Cette histoire d'un matelot ordinaire, frappé comme le tiers de ses compagnons par le scorbut, aurait sans doute été oubliée si, à la faveur d'une recherche généalogique, Jean Dréo n'avait découvert l'existence de cet ancêtre, et reconstitué patiemment la chronique détaillée de ce voyage de dix-sept mois. Voici un récit aussi palpitant qu'un roman d'aventure et qui pourtant, grâce à un exemplaire travail d'archives, est rigoureusement authentique. C'est le type même des "monographies d'histoire maritime" que le concours "Patrimoine des côtes de France" va inspirer sur tout notre littoral.

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