Eugène Mage et la Gorgone : chronique d’un destin tragique à l’aube de la vapeur

Revue N°72

Construit par l'arsenal de Rochefort d'après les plans de l'ingénieur Hubert, le Sphinx, lancé le 3 août 1829, sera le prerrùer navire à vapeur auxiliaire de la Marine française, justifiant l'adoption du "nouvel art". Gravure aquarellée de Louis Le Breton. (Un ouvrage consacré à l'œuvre remarquable de ce gra­ veur et lithographe maritime, né à Douarnenez en 1818, est actuellement en souscription au Chasse-Marée - voir article p. 62).
Par Gilles Millot - L'archipel d'Ouessant a servi de tombeau à bien des navires. Passionnés de recherches sous-marines, Michel Cloâtre, Jacques Ouchakoff et Gilles Millot- qui avaient déjà retrouvé, dans le même secteur, l'épave du Colombian (cf n° 51) - viennent de découvrir les restes d'un autre vapeur du siècle dernier, la corvette à roues Gorgone. Retraçant l'histoire de ce navire aux premières années de la navigation à vapeur, l'auteur s'est aussi intéressé à la vie de son dernier commandant, Eugène Mage. Pour reconstituer sa carrière - vouée notamment à l'exploration de l'Afrique Occidentale - et retrouver l'épave qui en a marqué le terme, il a d'abord fallu, avant de partir explorer les fonds, mener de méticuleuses enquêtes en archives. Voilà bien une aventure susceptible d'éveiller les vocations de chercheurs auxquelles le concours "Patrimoine des côtes de France" lancé par Le Chasse-Marée va donner le cadre idéal pour s'exprimer.

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