A La recherche de Lapérouse : d’Entrecasteaux dans les mers du Sud

Revue N°183

Cette aquarelle de Frédéric Roux (1805-1810), extraite de l'Album de Willaumez (1827), est la seule représentation en couleurs (d'une fiabilité incertaine) des gabares gréées en frégates la Recherche et l'Espérance. Celles-ci sont sous le commandement de l'amiral Joseph-Antoine-Raymond Bruny d'Entrecasteaux (1737-1793). Ce dernier (en médaillon), chargé de rechercher l'expédition disparue de Lapérouse et de conduire des travaux scientifiques, notamment cartographiques, mourra en mer du scorbut, le 20 juillet 1793
Par Olivier Chapuis - Le 29 septembre 1791, deux frégates commandées par d'Entrecasteaux quittent Brest et mettent cap au Sud, à la recherche de Lapérouse, disparu depuis le 10 mars 1788 (CM 14). Lors de ce long périple autour de l'Australie vingt-cinq mois de navigation, entrecoupés de rares escales le sauvetage ne sera pas accompli, mais les émotions s'enchaînent au fil des travaux scientifiques ou des fortunes de mer. En voici le récit inédit par Beautemps-Beaupré, le jeune géographe de l'expédition.

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