Armand Hayet : Sauveteur des traditions orales des matelots français

Revue N°121

Portrait du Colbert, dû à William Horde Yorke, 1899. C'est à bord de ce trois-mâts barque armé par la maison bordelaise Tandonnet qu'Armand Hayet embarque comme pilotin le 22 juillet 1898 à destination de Tahiti. Ce navire en fer de 55,80 m de long, pour 9,49 m de large, construit en 1872 à Bordeaux, se rend chaque année en Océanie, le voyage durant en moyenne 102 jours à l'aller et 116 au retour. Le Colbert sera vendu à Tahiti en 1900. Remarquer la flamme rouge frappée à son nom au grand mât et le pavillon d'armateur au mât de misaine, portant les initiales J.H.T.F. (Jean-Hippolyte Tandonnet & Frères). En médaillon : Armand Hayet en 1904, alors qu'il était lieutenant à bord du trois-mâts Eridan
par Michel Colleu Jacqueline et Claude Briot - En 1927 paraît le recueil "Chansons de bord", présentant quatorze chants inédits recueillis par Armand Hayet, qui vont révéler au public tout un pan ignoré de la culture des matelots long-courriers. Le capitaine-collecteur publie par la suite d'autres recueils de chants, dictons et proverbes, ainsi qu'un remarquable ouvrage sur les us et coutumes du bord. Cette œuvre exceptionnelle aborde avec chaleur, finesse et précision l'ensemble du patrimoine oral des matelots français de la voile. Pourtant, si ses chants sont passés à la postérité - qui n'a jamais entonné "Jean-François de Nantes" ou "Valparaiso" ? -, l'homme qui les a "sauvetés" est resté dans l'ombre. Voici enfin reconstituée la carrière maritime et littéraire de ce précurseur dont les travaux rappellent par leur ampleur ceux del' Anglais Stan Hugill ou du Danois Henning Henningsen ("Le Chasse-Marée" n°18 et n°50).

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