Winslow Homer (1836-1910)

Revue N°51

Breezing Up (originellement A Fair Wind). "Jolie Brise"; huile sur toile, 1875 (détail). National Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington DC. C'est certainement le tableau qui a le plus contribué, par la justesse émouvante de ses notations sur le "plaisir de naviguer", à donner à l'oœuvre de Homer une place privilégiée dans le cœur des marins et des plaisanciers. Le bateau représenté est un cat-boat de type courant en Nouvelle Angleterre. Il est gréé d'une voile à livarde et probablement doté d'une dérive; remarquer la souplesse du balestron, la barre d'écoute, le bout faisant office d'allonge de barre. Ce sont des enfants qui mènent le bateau, l'état d'esprit et les positions à bord sont décontractés; l'ancre n'est pas à sa place sur le pontage avant, où elle pourrait riper.
Par Peter H. Spectre - A l'époque où Winslow Homer était jeune apprenti dans un atelier de peinture publicitaire, il visita une galerie avec un groupe d'amis. Quelqu'un demanda à quel style de peinture il se consacrerait quand il aurait fini son apprentissage. "Quelque chose dans ce genre", répondit Homer en montrant un tableau d'Edouard Frère représentant plusieurs personnes travaillant dans une cuisine, "mais en vachement mieux". L'auteur de cette déclaration ne manquait pas de culot; il était encore presque un enfant, n'avait aucune formation artistique et peu de chance de jamais en recevoir. Mais il lui suffit de quelques années pour se prouver qu'il pouvait effectivement non seulement faire "vachement mieux" mais encore devenir un des principaux artistes américains de sa génération, et l'un des plus grands peintres de marine de tous les temps.

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