Les surnoms de la côte

Revue N°07

Ernest Ramet dit Cognant pose en 1910 devant la halle à poissons. Il est coiffé d'une casquette, ses initiales marquées sur le vulte (vareuse) comme le veut la cou-tume des patrons-pêcheurs. La patronne est présente, main sur la hanche, ainsi qu'une partie des parents et de l'équipage. Le surnom de Cognant lui aurait été donné à la suite d'une expédition punitive menée contre des Calaisiens qui avaient rossé certains de ses parents. En effet, les Étaplois fréquentaient la Mer du Nord et lors d'un coup de vent, pouvaient se ramasser à Calais. Les rivalités entre matelots de ports différents dégénéraient par-fois. Le surnom s'est transmis dans la famille jusqu'à nos jours : il y a toujours des Cognant des deux sexes à Étaples. (M. Georges Bouchant, Amis du Musée de la Marine d'Étaples). Collection A. Caron - AMME Étaples
Par Mikaël Madeg - Tous ceux qui ont vécu dans un village littoral le savent : un marin, dans la vie courante, n'est qu'exceptionnellement désigné par son nom de famille. Nécessité pratique dans un milieu où le même patronyme est porté par de nombreuses familles, mais aussi habitude courante au sein de la plupart des communautés professionnelles : le surnom n'est pas une spécialité exclusivement maritime. Il a pourtant à nos yeux une valeur particulière en tant que témoignage chaleureux sur la sensibilité des gens de la côte. Les surnoms drus et pleins d'humour choisis ici par Mikaël Madeg se réfèrent à l'environnement marin. D'autres lecteurs du Chasse-Marée nous ont déjà fait parvenir leurs trouvailles à Trouville, Saint-Jean-de-Luz, Étaples. Il faut les imiter dans chaque port pour que survive cet aspect si vivant de notre patrimoine.

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