Par Jean-Pierre Caillé - En 1592, Juan de Fuca laisse entendre qu'il a découvert au Nord-Ouest de l'Amérique un détroit entre le Pacifique et l'Atlantique. A la fin du XVIIIe siècle, en moins de vingt-cinq ans, des expéditions russes, espagnoles, anglaises, françaises, américaines cherchent à forcer ce mystérieux passage. Mais ils ne découvrent que des liernes. immenses, des mers intérieures et de gigantesques archipels. Un littoral grandiose qui ne laisse pas d’évoquer la Patagonie. Passionné par les Yaghans qui peuplaient les parages du cap Horn (cf Le Chasse-Marée n° 42), Jean-Pierre Caillé u voulu connaître les Amérindiens habitant a l'autre extrémité du continent. Leur culture originale et profondément maritime fera l'objet d'un second article.