Le canoë d’écorce : Le canoë des Indiens Ojibwés

Revue N°37

L'importance du canoë d'écorce des Ojibwés est évidente dans cette scène où l'on peut voir au moins sept canoës d'une longueur de 5,50 m qui leur servaient pour chasser, pêcher et se déplacer. Leur proue est encore d'un modèle ancien, car ce tableau a été peint en 1880 par T. Mower Martin.
Par Kenneth G. Roberts et Philip Shackleton - Existe-t-il une embarcation mieux connue que le canoë ? Pas un enfant n'ignore que les Indiens — les Peaux Rouges — l'utilisaient dans la forêt pour descendre fleuves et rapides. En Europe même il est devenu une embarcation de loisir, de randonnée, à la silhouette familière. Mais son apparente simplicité cache une histoire longue de plusieurs siècles, celle d'un continent entier. Elément important de la culture des tribus indiennes, puis adopté pour la traite des fourrures par les colons européens, il témoigne d'une très fine utilisation des ressources de la forêt. Au-delà du savoir-faire technique, la construction du canoë était pour les Indiens un événement social. Cette étude présente la construction d'un canoë d'écorce indien, mais l'ensemble des travaux de Roberts et Shackleton publiés aujourd'hui dans Le canoë de l'Arctique au Panama* traite plus largement des canoës, kayaks, pirogues du continent Nord-américain. Une somme née de la passion de deux authentiques canoéistes. Le développement du canoë en Europe dans sa forme sportive et de loisir jusqu'à notre époque sera prochainement présenté par un article de Michel Salvadori.

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