Une forge marine à Camaret

Revue N°79

Fabrication d'une ferrure destinée au haubanage du bout-dehors de la goélette Recouvrante, dans la forge camarétoise : une première fois chauffée à blanc en deux endroits voisins, l'extrémité d'une grosse barre de fer a été refoulée pour en augmenter le diamètre. Subissant une nouvelle chaude, la barre est prestement sortie du foyer et posée, sur l'enclume. Très vite — car plus le fer est chaud, mieux il se travaille —, Louis Lucas va frapper de son lourd marteau la partie en question pour former un méplat. Les deux renflements seront ultérieurement aplatis au marteau-pilon, puis percés à chaud au poinçon et au mandrin pour former les orifices de passage des haubans. Une pièce de ce type sera fixée de chaque bord sur les bossoirs d'ancres. Le long du mur de l'atelier sont suspendues une vingtaine de pinces faites sur mesure selon les besoins des forgerons, pour saisir de toutes les façons possibles des barres de sections variées.
Si le chanvre et le bois sont par excellence les matériaux du bateau traditionnel, on ne doit pas oublier que le fer a toujours tenu une place importante dans la construction navale. Jusqu'aux années soixante, la plupart des villages de nos côtes possédaient, à côté du chantier naval et parfois du voilier, un atelier de forge qui réalisait sur mesure les nombreux ferrements que réclamait l'équipement des bateaux de pêche locaux. Aujourd'hui, les techniques ont évolué, la soudure à l'arc a détrôné le travail au feu, et les gestes immémoriaux de Vulcain sont menacés de disparition. Mais à Camaret, des forgerons travaillent encore à l'ancienne, avec un goût de la belle ouvrage qu'ils aiment faire partager. Grâce à leur savoir-faire, plusieurs grands bateaux reconstruits récemment ont pu être dotés de ferrures authentiques, notamment le dundée "Belle Etoile" et la goélette "Recouvrance".

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