Une histoire maritime riche et méconnue

Par Marc Larrarté -Au Pays Basque, la conservation des matériels et des tours de main du monde maritime d'avant les années 1920, celle des tournures d' esprit et des comporte­ments sociaux, sont nimbées d'une méconnaissance catastrophique. Et il y a peu de chances qu'on parvienne, à forces de recherches, à un savoir satisfaisant, à une recollection représentative d'objets aujourd'hui tombés en désuétude. Tout a disparu, ou presque. De là le comportement de certains his­toriens qui déclarent unanimement que la vocation maritime du Pays Basque s'est limitée à quelques caps histori­ques : grandes randonnées baleinières, puis morutières ; découvertes, en direction des Amériques, au sein d'expédi­tions financées par d'autres ; exploits corsaires (encore que pour ces derniers, la légende prenne allègrement le pas, en embellissant les faits historiques jusqu'à les rendre méconnaissables).