L’albatros : mythes et réalités

Revue N°52

Parade nuptiale entre deux albatros hurleurs. Ce rituel amoureux se répétera pendant plusieurs années, le temps pour les "fiancés" de synchroniser parfaitement leurs gestes avant l'accouplement.
Par Thierry Vincent - Découverts avec stupeur par les premiers marins cap-horniers du XVIIe siècle, les albatros sont devenus dès lors les compagnons obligés des navires abordant les mers australes. En trois siècles, les équipages des voiliers long-courriers ont appris à tirer parti du comportement parfois surprenant de ces immenses oiseaux de mer, à les chasser, et à les intégrer à la vie quotidienne du bord. Support d'un artisanat populaire original, l'albatros a aussi suscité des croyances, parfois contradictoires : oiseau de malheur selon Jean Matelot, il a souvent été considéré comme la réincarnation de l'âme d'un marin ou d'un capitaine péri en mer, errant éternellement dans les quarantièmes rugissants. Tout récemment enfin, des recherches scientifiques de grand intérêt ont permis de mieux comprendre le comportement de cette espèce. Le Chasse-Marée a souhaité faire le point, avec l'aide de Thierry Vincent, sur les liens complexes qui unissaient les albatros et les marins de la voile et sur le devenir de cette espèce dont l'homme est le seul prédateur.

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