Endeavour, le navire du Capitaine Cook

Revue N°154

Par Jenny Bennett - Au début de l'année 1768, alors que la Royal Navy vient d'acheter l'Earl of Pembroke à Thomas Millner moyennant 2 800 livres sterling, les inspecteurs de l'amirauté britannique décrivent le navire comme un "collier-cat" gréé en trois-mâts barque, doté "d'un arrière à tableau carré et de formes pleines [...] augurant d'un bon comportement sous voiles, et convenant à l'embarquement d'une importante cargaison de provisions et fournitures". Long de 33,22 mètres au pont pour une largeur de 8,91 mètres, ce charbonnier n'est guère imposant avec ses 370 tonnes et son tirant d'eau en charge de 4,27 mètres. Pourtant, c'est lui que l'Amirauté a retenu pour transporter le fameux Charles Green jusqu'à Tahiti. Là, sur cette île qui vient tout juste d'être découverte, l'astronome de la Société royale doit observer le passage de Vénus devant le Soleil. A côté de cet aspect du voyage tout à fait officiel, existe toutefois une autre mission bien plus confidentielle : mettre le cap au Sud-Ouest à la recherche de la "Grande Terre du Sud".

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