Bateaux des fleuves de France : un entretien avec François Beaudouin

Revue N°16

Ce beau dessin de François Beaudouin réalisé à partir d'une photographie de 1865 remet en scène l'activité du port fluvial de Bordeaux. A cette époque, différentes entreprises de messageries acheminent tout au long du fleuve des cargaisons très diversifiées, tant en volume qu'en nature. Les bateaux-magasins équipés de grues permettent le stockage des marchandises et le transbordement dans les bateaux porteurs et leurs allèges. Ce réseau de distribution va se modifier rapidement dans les décennies suivantes : sur les cartes postales du début du siècle, la plupart de ces bateaux ont disparu.
Après l'avoir créé il y a vingt ans, François Beaudouin est maintenant le conservateur du Musée de la Batellerie de Conflans-Sainte-Honorine où il poursuit sa réflexion au fil des livraisons des Cahiers du Musée de la Batellerie. Il nous donne aujourd'hui un ouvrage consacré à l'évolution de la batellerie française : Bateaux des fleuves de France. Ce travail de fond n'est pas seulement celui d'un érudit "en chambre." François Beaudouin est aussi le concepteur de petits bateaux de randonnée (Nacelle, Gamelle) et un ardent défenseur de la voile latine dont il est devenu l'un des théoriciens. Cet été, sur le fleuve Saint-Laurent, il a mis sur pied une expérimentation active : essayer à partir d'un même bateau (un canot de 10,50 m) tous les gréements possibles : "Le caractère spécifique de l'univers nautique exige des chercheurs une base de connaissances techniques et théoriques qui ne peut s'acquérir que par la pratique". Si "l'ethno-navigation," comme il aime la désigner, peut être considérée en France comme une discipline nouvelle, plus dynamique que la classique "Histoire de la Marine" elle le doit à des précurseurs comme François Beaudouin, qui ont compris très tôt que la technologie du bateau était l'un des pivots de cette recherche. Qui ont compris aussi que ce savoir était indissociable de l'expérience, voire du plaisir de la navigation.

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