Les Liberty ships

Revue N°47

Par Jean-Yves Brouard - Dès que les Etats-Unis, qui s'y préparaient, se sont engagés dans la Seconde guerre mondiale, ils ont déployé une extraordinaire énergie militaire et industrielle pour créer, le plus rapidement possible, les conditions d'une victoire sur l'Allemagne et le Japon. Bousculant les habitudes, développant de nouvelles méthodes industrielles, les Américains se sont mis à produire vite et en grande quantité tout ce qui était nécessaire pour combattre et ravitailler. Les très nombreux véhicules ainsi sortis des usines étaient remarquablement conçus et tellement robustes qu'aujourd'hui encore, on voit rouler les Jeeps et voler les DC 3. Dans le domaine du transport maritime, des flottes impressionnantes ont été construites en des temps records et en particulier 2 710 cargos d'un même type, les Liberty ships, ou "navires de la liberté': Bien qu'initialement promis à une existence intense mais brève, une grande partie de ces bâtiments ont été intégrés après le conflit dans les marines marchandes de plusieurs pays. Ils ont encore navigué de nombreuses années de façon satisfaisante, sur toutes les mers . Nombreux sont donc les marins qui en gardent un attachant souvenir, lié à cette époque révolue où les traversées étaient longues, de même que les nombreuses escales. De cette gigantesque flotte, il ne reste aujourd'hui que deux unités, pieusement conservées dans le pays qui les a fait naître : hommage bien mérité à l'un des premiers navires construits "en série", qui aura marqué l'Histoire à plus d'un titre.

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