La batellerie bretonne : introduction à la navigation intérieure de l’Ouest

Revue N°3

Franchissement d'écluse à Châteaulin. Le mât de halage, ou mautrau dans le langage des mariniers redonnais, est bien visible : emplanté dans le taquet il est aussi doublement haubanné. Le mât a été amené. Il repose sur un croisillon situé juste en avant de la cabine arrière. La batellerie a joué un rôle important dans la partie occidentale du canal. Grâce à elle les amendements calcaires « maerl » ou « traez » pêchés en rade de Brest et débarqués à Port-Launay ou Châteaulin ont pu gagner la Bretagne intérieure et enrichir peu à peu les terres acides des cantons de Châteauneuf-du-Faou et de Carhaix. Au moment de la construction du barrage de Guerlédan, en 1935, qui coupe définitivement le canal en deux parties, seuls quatre mariniers du Port-Launay sont restés sur le versant finistérien, tous les autres comme les Le Tallec et les Bouennec ont choisi d'aller travailler sur Redon et Nantes.
Le renouveau d'intérêt porté aux bateaux traditionnels des côtes de France et à leur environnement date mainte­ nant de quelques années. Si un homme a contribué à éveiller l'intérêt des Fran­çais pour leur patrimoine maritime, c'est bien François Beaudouin, Conservateur du Musée de la Batellerie à Conflans­ Sainte-Honorine, mais on oublie. trop qu'il a aussi lancé de pressants appels pour faire prendre en compte la naviga­tion intérieure. L'étude de la batellerie traditionnelle constitue, en effet, un chapitre important de l'étude générale des techniques nautiques. A travers toute la France, des bateaux d'architec­ture ancienne, originale et variée ont sillonné les canaux, mais aussi les fleuves et les rivières non aménagées.

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