Wilhelm Hester 1872-1947: Le photographe du port de Tacoma

Revue N°014

365 jours par an, des voiliers de toutes sortes, faisant le commerce du bois se pressent le long des quais des scieries, à Port Blakely, dans le goulet de Puget. Petits schooners en bois comme le trois-mâts Maweena, Barkentine, quatre-mâts comme le William Carson peint en blanc, ou encore trois-mâts barques, ici le plus célèbre voilier allemand en acier, le Plus. Au premier plan, des troncs d'arbres assemblés en radeaux, attendent d'être remorqués vers les scieries.

Par Jean-Jacques Chapalain - Robert W. Weinstein - Pendant treize années, au tournant du siècle, Wilhelm Hester photographie plusieurs centaines de grands voiliers sans voyager jamais au-delà du Puget Sound : entre Tacoma au Sud, Port Blakely à l'Ouest et Seattle sur l'autre rive, où il fait développer ses clichés suivant des instructions précises, voire méticuleuses. Wilhelm. Hester a choisi un endroit exceptionnel : le Puget Sound, dans le Nord-Ouest américain, haut-lieu du commerce international entre 1870 et 1914. Chaque jour, des voiliers marchands en repartent pour l'Europe, chargés de blé ou de bois. Le jeune immigrant photographie pour vivre. Ses clients sont des marins. Leur fréquentation quotidienne lui permet de pénétrer un lieu privé et mal connu : les cabines de capitaines. Miraculeusement conservées, ces photographies d'une grande beauté sont aussi d'irremplaçables documents.

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