Le canot des Ormes

Revue N°161

Par Philippe Tijou - Dans le Nord du département de la Vienne, à quelques ki­lomètres de Châtellerault, le châ­teau des Ormes est un beau bâ­timent classique du XVIIe siècle, construit sur les bases d'un en­ semble féodal qui surplombe la rivière du même nom. Quand, en 2001, Sidney Abbou devient le nouveau propriétaire de ce Mo­ nument historique, il convie aus­sitôt les services patrimoniaux du ministère de la Culture à visiter les lieu x afin d'obtenir une ex­pertise technique, ainsi qu'un programme d'aide au finance­ ment des nombreux travaux d'entretien et de restauration que nécessite le domaine. En tant que technicien des Bâ­timents de France, j'ai déjà eu l'oc­casion de visiter le corps de logis principal. Aussi, en ce 15 mars 2001, je préfère partir à la décou­verte de la ferme attenante à l'aile Nord. Cet ensemble très homogè­ne du XVIIe siècle, envahi par la vé­gétation, est en mauvais état. C'est notamment le cas de la grange, en­combrée d'une multitude d'objets à vocation agricole accumulés par les générations d'occupants suc­cessifs. Alors que je termine ma vi­ site, une forme incongrue en ces lieux attire subitement mon regard, l'étrave d'un bateau... Ma surpri­se est d'autant plus grande qu'à ma connaissance, il ne subsiste au­jourd'hui plus rien de la vie fluviale qu'a connue autrefois la Vienne, cette activité ayant été supplantée par la construction du chemin de fer en 1877. A partir de cette date, et jusqu'à la Première Guerre mondiale, seule l'Hirondelk, une pe­tite vedette à vapeur, a navigué entre Châtellerault et Cenon, em­barquant des passagers pour la modique somme de 35 centimes par personne.

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