Le cœlacanthe, espèce centenaire

Le cœlacanthe
©Hans Frike/FNH/Biosphoto

Selon une étude de chercheurs de l’IFREMER et du Muséum national d’histoire naturelle publiée dans la revue Current Biology, le cœlacanthe, poisson apparu il y a quelque 400 millions d’années, aujourd’hui en danger critique d’extinction, aurait un cycle de reproduction plus long qu’estimé, qui le rendrait plus vulnérable aux changements climatiques. Les scientifiques ont réévalué l’âge de vingt-sept spécimens – lisible sur les stries des écailles – avec une nouvelle méthode, en associant au microscope une lumière polarisée. Conclusion : les cœlacanthes auraient une période de gestation de cinq ans, atteindraient la maturité sexuelle autour de cinquante-cinq ans et pourraient vivre un siècle.

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