La flûte Belle de Grignon

© association Maison des loisirs et de la culture, Grignon

À Grignon, hameau batelier de la commune de Vieilles-Maisons-sur-Joudry (Loiret), les bénévoles de l’association Maison des Loisirs et de la Culture ont lancé voici dix ans le projet de construire une flûte berrichonne, bateau marchand emblématique des canaux d’Orléans et du Berry. Aucun plan de ce type de bateau n’existant, ils ont effectué des recherches dans les musées pour construire une maquette qui servira de « modèle ». En 2011, les premiers travaux consistent à aménager un terrain et à y bâtir le préau qui abritera le chantier, financièrement soutenu par nombre de partenaires publics et privés. La construction de la péniche, tout en chêne, débute en 2013. Le bateau mesurera 27 m de long pour 20 t de déplacement. Tous les charpentiers sont bénévoles. Parmi la dizaine de chevilles ouvrières, on trouve des professionnels du bois mais également un chaudronnier, un traiteur, un maçon, un commercial… Cinq années durant, chaque jeudi et vendredi, ils se relaieront sur le site, ouvert au public et aux scolaires. Belle de Grignon a finalement été lancée en septembre dernier au terme de 30 000 heures de travail. Dans les années qui viennent, le rêve des bateliers serait de voir la flûte rejoindre par halage Montargis et Briare, une fois le canal remis en état. •

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