En mer Noire, une épave de 2 400 ans

© R. Pacheco Ruiz

En octobre dernier, une équipe de scientifiques qui travaillaient en mer Noire sur l’évolution du niveau de la mer a annoncé avoir découvert, la plus vieille épave intacte au monde : il s’agit d’un bateau de commerce grec remontant à l’an 400 avant J.-C. Il repose par près de deux mille mètres de fond, couché sur un de ses flancs, avec son mât et son gouvernail. Le bon état de l’épave, datée au carbone 14, s’explique par la quasi-absence d’oxygène à cette profondeur. Ce type de bateau de commerce grec n’avait jusqu’ici été observé qu’en dessin, sur d’anciennes poteries, il s’agit donc d’une découverte majeure… parmi d’autres : l’expédition, qui a sondé pendant trois ans plus de 2 000 kilomètres carrés, a en effet repéré plus de 60 épaves anciennes, datant de l’Antiquité jusqu’au XVIIe siècle. •

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