Portfolio : Hookers

Revue N°293

Par Joe St Leger - En 1982, au début de sa carrière de photographe de presse, l'Irlandais Joe St Leger s'intéresse au Cruinniu na mBád, rassemeblement annuel de "hookers" à Kinvara, créé quatre ans plus tôt. Les hookers, ces bateaux à tout faire, emblématiques de la baie de Galway, ne sont plus exploités alors, depuis quelques années déjà. Les derniers d'entre eux ont transporté de la tourbe jusqu'au milieu des années soixante-dix entre les îles et les villages de la côte du Connemara. En ce début des années quatre-vingt, les hookers trouvent pourtant un second souffle. Refusant de les voir disparaître, des familles de marins ou de simples plaisanciers en ont restauré quelques exemplaires, plusieurs bateaux sont en cours de construction et la Galway Hooker Association, regroupant les propriétaires de ces navires, vient de voir le jour... Fasciné par ces voiliers sombres aux formes très typées et par les hommes qui les arment, Joe St Leger fréquentera pendant plusieurs années les rassemblements de hookers dans la baie de Galway, et tirera de ces rencontres où se mêlent les générations de splendides photographies. Elles témoignent à la fois d'une époque révolue et de la volonté de transmettre un patrimoine qui fait partie de l'identité irlandaise.

L'article publié dans la revue Le Chasse-Marée bénéficie d'une iconographie enrichie.

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