En 1888, Alfred Edward Beken s’établit à Cowes avec son fils Frank et y achète une pharmacie. Impressionné par les bateaux qu’il voit passer dans ce petit port de l’île de Wight célèbre pour ses régates internationales, ce dernier commence à les photographier. C’est le début d’une collection qui compte à ce jour plus de cent mille clichés. Car Franck a été rejoint vers 1930 par son fils Keith et la photographie est devenue l’unique activité de la famille à partir de 1970 avec la création de la société Beken of Cowes. « Pour être un bon photographe de marine, expliquait Keith Beken, il faut avant tout être un marin et un yachtsman, car vous savez alors sous quel angle votre bateau est le plus beau. C’est comme cela que nous avons appris à faire notre métier. »