“My Tahiti”, Robert Dean Frisbie, dit « Ropati »

Revue N°322

Robert Dean Frisbie
Robert « Ropati » Dean Frisbie est né en 1896 à Cleveland, dans l’Ohio. En 1920 il s’installe pour trois ans à Tahiti, avant de partir pour les îles Cook, les Fidji, les Samoa… Il épouse une Polynésienne des îles Cook au beau surnom d’Inangaro, « Désir », dont il aura cinq enfants. Après le décès de son épouse, emportée par la tuberculose en 1939, il vivra un temps avec leurs petits sur un atoll désert des îles Cook, comme il le raconte dans « Suwarrow, ouragan sur l’atoll », également paru, l’hiver dernier, chez 'Ura édition à Tahiti. © D.R.

My Tahiti, écrit dans les années 1930 par Robert Dean Frisbie, dit « Ropati », et publié en français sous le titre Un âge d’Or, rassemble les souvenirs de son premier séjour dans les îles, au début des années 1920. Sa description de la vie « au district » à cette époque est minutieuse, pleine de fraîcheur et d’humanité, mais aussi d’une certaine nostalgie. Les portraits qu’il dresse de ses amis de Vaitii et de Papeete évoquent la vie traditionnelle aussi bien que les techniques de pêche et de récolte, ainsi que des légendes et d’anciennes chansons… Un témoignage précieux et drôle sur un quotidien en sursis, érodé par le commerce et l’avènement d’une société de consommation qui supplante les échanges de la vie insulaire familiale et communautaire.

L’article publié dans la revue Le Chasse-Marée bénéficie d’une iconographie enrichie.

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