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Tupaia, le pilote polynésien du capitaine Cook

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Joan Druett

Il faut lire ce livre qui éclaire d’un jour nouveau l’exploration du Pacifique par les Européens. Découvrez l’incroyable destin de ce Polynésien de haute naissance qui fut le navigateur et l’interprète de James Cook.

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Grand-prêtre érudit, fin diplomate, linguiste émérite, brillant orateur, dessinateur de talent, géographe expert, Tupaia permit à Cook d’échanger et de gagner la confiance de nombreuses populations locales jusqu’en Australie. L’auteur néo-zélandaise qui a reçu de nombreux prix y compris aux États-Unis est historienne maritime mais aussi romancière. C’est ce qui rend ce livre particulièrement agréable à lire.

Un personnage resté dans l'ombre

Après avoir évoqué les premiers contacts entre Européens et Tahitiens - Wallis en 1767, Bougainville ne 1768, Cook en 1768 - Joan Druett focalise le récit détaillé du retour de James Cook sur un personnage resté jusqu'ici secondaire, le Tahitien Tupaia, diplomate et navigateur que le commandant de L'Endeavour ramenait avec lui en Angleterre.

Tupaia, un rôle minimiser par James Cook

On sait peu que, sans ce tahu'a, cet aristocrate, prêtre érudit polynésien, les contactes avec les Maoris de Nouvelle-Zélande se seraient limités à de sanglantes escarmouches. On sait moins encore que, pour des raisons qu'analyse en détail Joan Druett, Cook tenta dans son journal de minimiser par tous les moyens le rôle de Tupaia durant ce voyage, y compris durant les Aborigènes d'Australie, où le Tahitien fut pourtant le seul à savoir gagner leur confiance. On a également oublié qu'il n'est jamais arrivé en Angleterre, terrassé à Batavia par le scorbut et les fièvres.

Joan Druett tire de l'oubli un personnage d'une grande force, dont l'histoire n'avais jamais été racontée de façon exhaustive et dramatique.

Un livre souple de 416 pages au format 14 x 21 cm. 8 pages couleurs hors-texte, gravures, cartes.

Tupaia, le pilote polynésien du capitaine Cook

27,00 €

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