« Oiseaux de tempête »

Revue N°323

Einar Kárason
Einar Kárason, né en 1955 à Reykjavík, est très connu en Islande, où il a publié des poèmes et une vingtaine de romans. « Oiseaux de tempête » est son deuxième titre paru en France. Éric Boury réussit la prouesse de rendre un pur récit maritime sans connaître la mer ni les termes de marine, en le mettant à la portée des non-initiés. « J’ai presque passé autant de temps à me documenter sur le vocabulaire maritime qu’à traduire le texte. En islandais, les mots sont souvents transparents : par exemple, un ramendeur se dit simplement homme des filets », raconte le traducteur, qui s’attellera peut-être un jour à « La Trilogie de Thulé », l’un des grands succès de Kárason. © Johann Pall Valdimarsson

EINAR KÁRASON - Traduit de l’islandais par Éric Boury, éditions Bernard Grasset

En février 1959, une tempête causa la mort de deux cents pêcheurs au large de Terre-Neuve. À ce fait divers, l’auteur donne corps en inventant les hommes du chalutier « Máfur », saisi dans une gangue de glace, aux prises avec des conditions dantesques. Du commandant taciturne au plus jeune des matelots, l’équipage est engagé dans une lutte désespérée pour sauver le bateau. Mené avec un réalisme et une sobriété inversement proportionnels à la furie des éléments, ce court récit est balayé de flash-back comme pour laisser le lecteur reprendre son souffle. Un superbe hommage à tous ceux qui travaillent en mer sous ces latitudes glaciales où, comme l’écrit l’auteur : « Être marin en Islande, c’est être soldat en temps de guerre ».

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